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07/06/2007

Cartographie de peacelines - Belfast

Dans la catégorie "outils" pour comprendre Belfast, je vous recommande le Belfast Interface Project. Son directeur, Chris O'Halloran, m'a aidé à faire mes premiers pas dans Belfast.

Vous pourrez découvrir sur son site internet une carte interactive commentée des peacelines à Belfast. Ces mini-murs de Berlin cloisonnent nombre de quartiers. Elles se développent au fil du temps, y compris depuis la fin du conflit (1998). Tout récemment, dans le quartier de Springhill à elfast Ouest, des Catholiques auraient même demandé qu'on rehausse une peaceline pour les protéger d'autres... Catholiques.

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15/05/2007

Revitalisation économique à Duncairn Gardens

Pour illustrer mon propos sur le Centre d'entreprises de Belfast Nord - appelé localement North City Business Centre -, j'ai repuisé quelques extraits dans mon ouvrage "Un été à Belfast". Le constat et l'interview datent de juin 2002, mais on sait que la revitalisation d'un quartier en crise ne se fait pas en un jour (voir : La f(r)acture sociale des Troubles). Et cela vaut pour n'importe quelle ville d'europe... Le North City Business Centre loue des espaces pour des PME, offre des services aux entreprises à ses locataires (salle de conférences, etc.) et aux PME installées dans le quartier, soutient les candidats souhaitant créer leur propre entreprise (conseils, formation, plan financier, aide à la recherche de fonds de départ).
Située dans le Nord de la ville, à deux pas du centre, cette rue légèrement en pente a dû connaître des jours meilleurs. En plein milieu d’après-midi, elle est déserte. Des grilles métalliques quadrillées couvrent les fenêtres de certaines habitations. Rempart utile contre les 4870dd513d61fcf559a02111fd1e652b.jpgjets de pierres, de cocktails Molotov ou pire encore. D’autres maisons sont abandonnées : leurs portes et fenêtres sont murées. Quelques-unes sont à vendre. Mais je doute que les candidats acquéreurs se bousculent au portillon. Tout Duncairn Gardens n’est qu’une interface ! Sur le trottoir d’en face, des industries sont calfeutrées derrière des murs d’enceinte et des portes de métal. En bas de la rue, à gauche, une rue peu engageante affiche son appartenance à la couronne d’Angleterre, à grand renfort de drapeaux britanniques. À un poteau, un bouquet de fleurs. Un jeune de 16 ans est mort en début d’année. Une bombe, qu’il s’apprêtait à jeter en direction de la police, lui a explosé dans la main. D’après un magazine local, près de 80 % des habitants de Tiger’s Bay sont sous antidépresseurs. Le chômage, de faibles revenus, la tension permanente, l’impossibilité de déménager faut de moyens, l’absence d’un futur souriant, sont autant de facteurs qui les ont brisés. Juste en face, sur la droite, un centre d’entreprises se dresse, protégé par de hauts murs. Derrière se trouve le quartier catholique de New Lodge. (...)
« Avant, Duncairn Gardens comptait des maisons de chaque côté de la route, précise Neil Jarman, directeur de l'Institute for Conflict Research. Aujourd’hui, le bas de la rue a été réaménagé et des unités de production industrielle ont été créées pour attirer les gens, en partant du principe que les gens pourront venir tant du quartier protestant que du quartier catholique [sans devoir traverser le territoire de l'autre communauté]. Cette revitalisation économique s’est progressivement étendue au haut de la rue avec l’arrivée de différents entrepreneurs et de petites entreprises qui se sont lancées. À terme, les maisons vont être abattues. Duncairn Gardens fonctionnera alors comme un espace partagé, mais aussi comme une barrière. On aura donc un espace mort en termes résidentiels, constitué uniquement d’industries et de commerces, mais il permettra à chacun des deux quartiers de ne plus être visible par l’autre, tout en créant des emplois et des retombées économiques qui profiteront aux deux côtés. » Neil reste conscient que cette initiative ne va pas pour autant mettre fin à la ségrégation, mais il estime qu’elle va modifier la nature de l’interface. « Il y a beaucoup de formes de ségrégation ici. Les peacelines que les gens voient en sont une, mais la ségrégation économique existe aussi. »